18.08.2017 | Алексей Афонский

Когда платят гиганты

Google купил белорусский стартап AIMatter, разработавший популярный фото- и видеоредактор Fabby

Фото: shutterstock

Американская ИТ-корпорация приобрела белорусский стартап AIMatter, разработавший популярный фото- и видеоредактор Fabby. Обе стороны довольны сделкой. Google она позволит получить прорывные технологии от белорусских инженеров, с помощью которых можно значительно увеличить прибыль. Разработчики получат возможность присоединиться к крупной компании и уже в ней реализовать свои идеи. Впрочем, такой путь выбирают далеко не все — зачастую успешные технологические стартапы предпочитают развиватся самостоятельно.

На данный момент Fabby занимает первое место в рейтинге лучших мобильных приложений для iOS и Android сразу в 14 странах мира. Разработанное в конце 2016 года ПО позволяет менять фон на фотографиях и видео при помощи нейросетей (в вышедшем спустя полгода Fabby Look появилась функция смены цвета волос).

Разработчик сервиса, белорусский стартап AIMatter появился на несколько месяцев раньше, летом 2016 г.. Его основатели — известные в Белоруссии программисты Юрий Гурский (вложил в Fabby два миллиона долларов через свой венчурный фонд Haxus) и Юрий Мельничек. Оба в свое время поработали в Mail.ru: Гурский занимал должность вице-президента, Мельничек отвечал за приложение MapsWithMe (впоследствии переименованное в Maps.Me) — сервис построения маршрутов в режиме оффлайна на основе загруженных в память гаджета карт. Руководить новым проектом они позвали Андрея Кулика.

Для Гурского это уже далеко не первый опыт продажи стартапа технологическим гигантам. До этого он вместе с Haxus инвестировал в приложения Prisma и MSQRD (по одной из версий, был даже уволен за это из Mail.ru). Первое стилизует фотографии пользователей под произведения известных художников, второе накладывает на снимки фильтры в виде масок. В прошлом году MSQRD выкупил Facebook, сразу начавший активно внедрять новую функцию в собственное мобильное приложение и в другой свой актив — Instagram.

Prisma, как и Fabby, тоже имеет корни в Mail.ru. Ее разработчик и основатель Prisma Lab Алексей Моисеенков на момент создания приложения работал в My.com — международном подразделении российского холдинга. Из-за этого Mail.ru какое-то время даже собирался претендовать на долю в Prisma, но в итоге стал ее инвестором, приобретя 10% проекта за два миллиона долларов. Остальные собственники — сам Моисеенков, фонд Gagarin Capital и гендиректор хостинг-провайдера Servers.com Алексей Губарев.

За первые десять дней после выхода (когда долю в Prisma купил Mail.ru) количество скачиваний достигло 650 тысяч (больше, чем в свое время было у Instagram и того же MSQRD). За первый месяц разработчикам удалось добиться результата в два миллиона пользователей. Американская версия Forbes включала Моисеенкова в рейтинг 30 предпринимателей моложе 30 лет в категории «потребительские технологии». Однако удержаться на занятых позициях оказалось сложно, и уже к Новому году приложение потеряло несколько сотен позиций в рейтингах скачиваемости на iOS и Android.

Моисеенков утверждал, что ожидал падения интереса к своему продукту — поддерживать его на постоянно высоком уровне в течение долгого времени, по его словам, невозможно в принципе. При этом программист вместе с партнерами изначально решил придерживаться главного правила — сервис должен оставаться бесплатным для пользователей. И хотя продать Prisma целиком до сих пор не удалось (вопреки прогнозам экспертов), приложение принесло практическую пользу миноритарным инвесторам — Mail.ru получил доступ к технологиям и применил их в своих аналогичных разработках.

Такого же подхода придерживаются и теперь уже бывшие владельцы AIMatter Гурский с Мельничком. Впрочем, несмотря на потерю своих долей, они остаются работать в компании. Fabby, привлекшее внимание Google, они называют «приложением-витриной» возможностей белорусских программистов (сотрудники стартапа уже успели поработать в ведущих мировых ИТ-компаниях). «У наших технологий есть и куда более серьезные потенциальные применения, например, в видеомессенджерах типа Skype или в профессиональных видеоредакторах», — рассказал Гурский белорусским СМИ. Он утверждает, что специалисты AIMatter первыми в мире научились выделять фон фотографии прямо на мобильном устройстве.

Саму нынешнюю сделку ее участники называют беспрецедентной (в том числе и по сложности оформления — всему виной белорусские законы, регулирующие иностранные инвестиции в высокие технологии). Гурский и Мельничек подчеркивают, что AIMatter является чисто белорусским проектом со штаб-квартирой в Минске. По их словам, это первый случай, когда корпорации уровня Google покупают белорусскую компанию, причем приобретают ее полностью, а не только интеллектуальную собственность, ведущих сотрудников, технологии или аффилированных партнеров в другой стране.

«Это точно не был аквихайринг (англ. слово-бумажник acqui-hiring — приобретение компании ради ее лучших кадров), а было полноценное поглощение. Впрочем, нам больше нравится слово "присоединение" — AIMatter присоединяется к Google, что позволит сделать намного больше в области нейронных сетей на мобильных телефонах», — говорит Мельничек. Сумму сделки он вместе с Гурским не раскрывает, но подчеркивает, что полностью удовлетворен ее условиями.

«В данном случае стоит больше говорить про покупку технологи и команды. Все же, у коллег в Белоруссии зарплаты значительно ниже, чем у ребят из Google. Они, правда, будут перелоцированы в страны, где Google комфортнее работать, но, тем не менее, Google получил за недорого и технологию, и рабочую силу», — отметил в разговоре с «Профилем» управляющий инвестпортфелем Фонда развития интернет-инициатив (ФРИИ) Сергей Негодяев.

По его словам, сегодня технологические компании часто выбирают, как развиваться после успешного старта: самостоятельно или же посредством поглощения более крупными игроками. «Намерения стартапов и самих разработчиков, равно как и их инвесторов, сильно зависят от ситуации. По-хорошему, стартап должен делать одну главную вещь — находить проблему одного клиентского сегмента и эффективно ее решать. Если рынок достаточно большой и проблема значимая, компания может быстро стать дойной коровой и приносить деньги инвесторам. Если же есть большой игрок на рынке, который понимает, что компания создала новую технологию или даже новый рынок целиком, он может принять решение о ее покупке, и это будет целесообразно», — говорит Негодяев.

Гендиректор и совладелец Servers.com Алексей Губарев, инвестировавший в прошлом году в Prisma, а в этом — в Fabby, добавляет, что при выборе стратегии владельцы стартапа часто смотрят на стоимость своего бренда. «Оба сценария возможны: и поглощение, и самостоятельное развитие. Поглощение — не такой уж плохой результат. Все, опять же, зависит от ожиданий инвесторов и команды. У Prisma более сильный бренд, и из-за этого поглощение не так желаемо, как в случае Fabby», — рассказал он «Профилю». При этом разработчики Prisma еще не сказали последнего слова. По словам Губарева, у них в запасе есть несколько прорывных технологий, которые пока еще остаются непубличными.

«Есть пример компании Cisco Networks — одной из самых крупных телекоммуникационных компаний в мире. У них часть исследовательского бюджета тратится на поглощение других компаний. Если ваша небольшая телеком-компания создала новый, более энергоэффективный вид роутера, Cisco может сегодня купить ее за условные 50 миллионов долларов, сделав счастливыми инвесторов и основателей, а потом в течение года заработать с помощью этого роутера на своих существующих клиентах миллиард. Есть примеры Mail.ru и "Открытия", которые покупали сервис доставки еды Delivery Club и Рокетбанк, соответственно. Таким образом они решали задачу быстрого выхода на новые рынки и, к тому же, накачивали новые активы большим количеством пользователей», — отмечает Сергей Негодяев из ФРИИ.

Для Google приобретение стало действительно первым на белорусском рынке, но далеко не единственным за последнее время. Американский ИТ-гигант постоянно покупает многообещающие стартапы из самых разных областей. Самой заметной стала сделка по поглощению ведущего мирового производителя робототехники Boston Dynamics в декабре 2013 года. Компания, созданная инженерами Массачусетского технологического института, известна своими разработками, которые знакомы даже далеким от робототехники людям. Среди них четвероногие роботы BigDog и LittleDog и человекоподобный андроид Atlas.

Кроме того, продукция Boston Dynamics востребована Пентагоном — его подразделение DARPA, отвечающее за новые технологии в американской армии, уже не первый год заказывает компании разработку новых роботов (хотя известная своим пацифизмом Google сразу заявила, что не будет продлевать контракты с военными после их истечения).

Несмотря на все видимые успехи, уже через три с половиной года после покупки в материнской Alphabet сочли Boston Dynamics бесперспективным активом, неспособным выпустить прорывной продукт в обозримом будущем, и выставили компанию на продажу. Покупателем стал японский SoftBank, специализирующийся на инвестициях в ИТ-индустрию (незадолго до этого корпорация купила разработчика процессоров ARM). У нового владельца, по оценкам экспертов, больше опыта и возможностей для разработки роботов, которые могли бы пригодиться не только в сфере развлечений.

В 2014 году Google приобрел крайне популярный теперь сервис видеотрансляций игр Twitch. К концу 2016 года общее количество просмотров на нем достигло 174 миллионов часов. Калифорнийской корпорации он обошелся в миллиард долларов — после поглощения Twitch стал подразделением YouTube.

Уже в нынешнем году Google приобрел сообщество для исследователей в области машинного обучения Kaggle. За семь лет существования оно стало главной в мире площадкой для проведения отраслевых соревнований и конференций. Покупатель прямо заявлял, что в первую очередь рассчитывает получить доступ к ведущим специалистам, собравшимся в Kaggle (до Google стартапу Энтони Голдблума и Бена Хаммера удавалось привлекать инвестиции по всему миру, в том числе и от совладельца Mail.ru Юрия Мильнера).

Наконец, за два дня до покупки AIMatter Google объявил о приобретении Senosis Health — компании-разработчика мобильных приложений для диагностики здоровья. На ее счету уже несколько сервисов, отвечающих за разные органы и участки тела: SpiroSmart, SpiroCall, HemaApp и OsteoApp. Диагностика производится при помощи микрофонов, камер и акселерометров (прибор, измеряющий проекцию кажущегося ускорения), которые имеются на каждом смартфоне. Разработки Senosis Health, способные измерять уровень гемоглобина в крови, нарушения в работе сердца и легких, анемию и расстройства желудка, уже называют скорой заменой классическим докторам. Как и во многих других случаях, сумму сделки ее участники сохранили в тайне.

Собеседники «Профиля» сходятся в том, что из всех областей современной ИТ-индустрии графические технологии играют особую роль. «Фото- и видеоредакторы очень актуальны на американском и европейском рынках. Есть целое поколение миллениалов с другими интересами и правилами жизни. Классические и понятные нам с вами вещи их не очень радуют. Если они являются пользователями вашего сервиса, вы можете продавать им рекламу. И стоимость такой рекламы может расти экспоненциально в зависимости от числа пользователей», — говорит Сергей Негодяев из ФРИИ.

«Основная борьба сейчас разворачивается за создание технологии, способной работать на максимальном количестве телефонов в онлайн-режиме. Чтобы это не была работа на сервере, — продолжает совладелец Servers.com Алексей Губарев. — Когда ты выходишь на рынок с миллионом пользователей, работа с сервером выходит очень дорого. Поэтому Prisma со временем перешла на обработку полностью на телефоне. Улучшения какого-то компонента в технологии в два раза бывает достаточно для того, чтобы эту технологию купила крупная компания. Таким образом она экономит время и силы на самостоятельную разработку. Иногда на это может уйти от полугода до года, а это много».

КОНТЕКСТ

02.11.2017

Охота на троллей

Представители Facebook, Twitter и Google рассказали конгрессменам о «российском вмешательстве» в выборы

29.08.2017

Окно в Европу

Минобороны пообещало полную открытость учений «Запад-2017»

16.08.2017

Малый брат

ИТ-гиганты попросили Верховный суд США ограничить доступ полицейских к данным о метоположении пользователей

Спасибо, что читаете нас!
Давайте станем друзьями:

Спасибо, не сейчас

24СМИ