26.10.2016 | Томас Шульц | Перевод: Владимир Широков

Личный бот от Microsoft

ИТ-гигант хочет снова стать номером один на планете: более инновационным, чем Google, более рентабельным, чем Apple

Фото: Volvo Car Group

Долгие годы Microsoft считался чем-то застывшим, устаревшим, немодным. Концерн создает новые бизнес-модели и футуристические новинки и хочет вернуть себе былое величие. Насколько это возможно?

Экспериментальная лаборатория затерялась где-то под штаб-квартирой Microsoft. Темно, тихо. Наконец дверь открывается, и в помещение заходит инженер. Мужчина в больших, как будто горнолыжных очках оживленно жестикулирует, водит руками в воздухе, как художник перед воображаемым холстом. Очки мерцают, инженер улыбается.

Так люди должны будут перемещаться по цифровому миру: вместо смартфона в руке – компьютерные очки перед глазами, надеются в Microsoft. Концепция будущего получила название HoloLens, поскольку новинка проецирует цифровые трехмерные голограммы в поле зрения пользователя: интернет-страницы, модель Солнечной системы, как будто парящую в воздухе, авиатурбину в натуральную величину, которую можно виртуально разобрать до винтика.

Некогда у Google была аналогичная бизнес-идея. Очки Google Glass остались на уровне прототипа, ошибкой дизайнеров, не нашедшей практического применения.

Очки от Microsoft, напротив, уже заработали: около двух десятков компаний апробируют новый способ взаимодействия человека с машиной. Очки сканируют стены, двери, несущие колонны и «переносят» виртуальные объекты в реальный мир. Так рождается «смешанная реальность». Техники ThyssenKrupp работают с реально существующими лифтами, голографические монтажные схемы расстилаются перед их взором.

HoloLens должны стать «идеальным компьютером, – убежден глава Microsoft Сатья Наделла. – Все поле зрения человека превращается в один бесконечный цифровой дисплей, вы видите не только аналоговую реальность, но и любые мыслимые цифровые формы, любые цифровые объекты».

2,5 года назад Наделла принял бразды управления колоссом, сбившимся с верного пути, чтобы вернуть ему былое величие, сделать Microsoft номером один среди ИТ-концернов планеты: еще более инновационным, чем Google, и еще более рентабельным, чем Apple.

Дела у Microsoft никогда не шли по-настоящему плохо благодаря огромной выручке от продаж Windows и Office, до сих пор остающихся основным ПО на большинстве персональных компьютеров мира. Однако компания утратила статус технологического первопроходца, пионера компьютерного мира. Microsoft считали чем-то застывшим, устаревшим, немодным.

Наделла пытается изменить ситуацию быстрее и радикальнее, чем ожидали его собственные сотрудники. Индиец родился и вырос в Хайдарабаде; он – инженер-программист, а не продажник, как его предшественник Стив Балмер, 14 лет возглавлявший концерн и проспавший важные тренды XXI века: интернет, поисковики, смартфоны.

Вернуть лидерство

Второй раз Microsoft такое позволить себе не может. Прогресс ускоряется, уже угадываются контуры очередных технических революций, которые, вероятно, изменят то, как мы живем, работаем и общаемся: искусственный интеллект, облако, вездесущий самообучающийся компьютер становятся неотступными спутниками человека. Под водительством Наделлы Microsoft хочет вновь участвовать в строительстве такого будущего в качестве лидера, а не простого помощника.

Такой боевой задор – явление новое. В последние 10 лет концерн стал показательным примером «дилеммы инноватора». Такое понятие как-то раз использовал гарвардский экономист Клейтон Кристенсен, чтобы охарактеризовать следующий феномен: часто за короткое время ряды аутсайдеров пополняют концерны, занимающие наиболее доминирующее положение на рынке.

Впечатляющие, а главное, ранние успехи часто приводят к парадоксальному эффекту: в долгосрочной перспективе они ослабляют компанию. Концерны, располагающие самыми лучшими технологиями, сосредоточивают все свои усилия на том, чтобы еще больше приблизиться к совершенству, оторваться от конкурентов и максимизировать прибыль от наиболее востребованных продуктов. Новые идеи и сферы бизнеса кажутся малопривлекательными. Внутрикорпоративная бюрократия сознательно и неосознанно восстает против них и, конечно, всеми средствами противится расходованию ресурсов на инновации.

Случившееся с Microsoft послужило явным предупреждением новым большим игрокам, таким как Google, Apple и Facebook. «У нас нет права идти по стопам Microsoft» – такие слова успели набить оскомину учащимся школ менеджмента всех концернов Силиконовой долины, непрестанно призывающих собственных сотрудников мыслить быстрее, с большим упором на инновации и более агрессивно.

Именно такой концерн видится Наделле: быстрый, агрессивный – новый Microsoft, помолодевший и независимый от стареющей машины для получения прибыли под названием Windows. Обороты старых бизнес-моделей сегодня заметно снижаются.

Перемены в корпоративной культуре ощущаются и в просторной штаб-квартире компании в Редмонде, городке в нескольких километрах к востоку от Сиэтла. Новые здания с открытыми светлыми помещениями пришли на смену маленьким, темным кабинетам прошлых лет. Десятки ярких электромобилей развозят сотрудников по территории мимо кафешек и волейбольных площадок. Программисты и инженеры, которых в последние годы нередко бросало из фрустрации в фатализм, кажутся мотивированными. Они надеются, что Microsoft наконец-то сможет воспользоваться своим потенциалом. Биржевики тоже возлагают на Наделлу большие надежды. После его вступления в должность акции Microsoft заметно выросли.

Возможно, лучше всего о новом Microsoft можно судить по отделу Питера Ли. Два года назад эксперт по информатике возглавил исследовательское направление концерна. Как он говорит, его миссия – «заставить компанию двигаться в принципиально новых направлениях». Microsoft вот уже 25 лет занимается фундаментальными исследованиями в области информатики и естественных наук, однако такая деятельность редко приводила к появлению новых продуктов. Зато в исследовательских подразделениях Google доминирует практическая составляющая. Там появились автономные автомобили и целый ряд потенциально новых бизнес-моделей.

Теперь Microsoft планирует выстраивать исследовательскую деятельность больше по модели Google, хотя здесь этого, разумеется, никто вслух не скажет.

Ли формулирует так: он со своей командой из 650 ученых и инженеров работает исключительно над идеями, «которые преследуют ясно сформулированную цель» и которые подразумевают вовлеченность отдела по разработке новых продуктов. Для этого Ли организовал новый отдел, получивший название Microsoft Research Next, по образцу венчурного фонда: сотрудники из всех структур концерна могут представить ему и его команде лидеров свои новые идеи. Те, которые внушают надежды, получают финансирование наподобие стартапов. При хороших результатах им выделяется очередной транш. В конце цепочки, надеется Ли, будут прорывные технологии и продукты.

На настоящий момент средства были выделены целому ряду таких внутренних стартапов, большинство из которых пока «засекречены». Но как минимум об одном Ли готов говорить, ведь это еще и его любимый проект, футуристический и прагматический одновременно: это подводные дата-центры.

О дивный новый мир

Около года назад инженеры Microsoft приступили к первым испытаниям. Они упаковали целый ряд серверов в водонепроницаемый контейнер размером с маленький грузовик, погрузили его на глубину 10 м примерно в километре от калифорнийского побережья. В течение 3 месяцев Microsoft делегировал часть вычислительных операций подводному подразделению. При этом охлаждение и электроснабжение обеспечивали морские течения.

Это важный продукт, ведь ИТ-индустрия с трудом поспевает за ростом потребностей в обработке данных. Загруженность дата-центров Microsoft за год удваивается. Но создание новых центров – дело дорогое и трудозатратное, их строительство занимает в среднем около двух лет. Новые подводные модули можно будет подключать к Сети всего за 90 дней, надеется Ли, к тому же они экологичнее и заметно дешевле.

Microsoft такие чудеса техники должны пригодиться. Наделла делает ставку на ИТ-мир, в котором скоро все самое интересное будет происходить исключительно в облаке данных в интернете, куда компании перебазируют всю свою информационную инфраструктуру: хранилища данных, архивы документов, даже ПО будет запускаться не на персональных компьютерах, а в далеких дата-центрах Microsoft.

В последнее время Наделла выделял на эту стремительно растущую сферу бизнеса все больше ресурсов, ведь концерну приходится развиваться наверстывающими темпами. Amazon тоже ставит на облачные технологии, но там такое решение было принято довольно давно. Иными словами, кто-то вновь проявил большую расторопность. Доля рынка Amazon составляет 30%, Microsoft – 11%.

Тем не менее Наделла верит, что такое соотношение скоро может в корне измениться. Microsoft должен будет играть совершенно другую роль в жизни корпоративных клиентов: он станет не только источником программного обеспечения и ИТ-администратором, но и поставщиком услуг для всей дигитализованной сферы труда. Для этого концерн принял новую миссию и хочет «заново изобрести производительность» (труда), говорят менеджеры.

В прошедшие месяцы руководство Microsoft серьезно размышляло над проблемами цифровой трансформации, над тем, как она влияет на экономику, на все отрасли и все компании. В результате Наделла и его союзники пришли к выводу, что новый мир небезопасен, непредсказуем и нестабилен. Единственный логичный ответ: постоянные инновации.

Цифровая трансформация сферы труда кажется Наделле настолько масштабной и основополагающей, что летом он был готов выложить больше $26 млрд за LinkedIn, онлайн-сеть для профессионального общения, которая теперь должна будет получить привязку к Office и другим продуктам Microsoft. Ведь, вероятно, люди уже не смогут всю жизнь трудиться в одной компании, будут выстраивать несколько карьер параллельно и постоянно менять место работы. Такая вынужденная мобильность найдет отражение и в Сети, полагают в Редмонде.

Microsoft видит свой шанс в том, что каждая фирма сегодня вынуждена в той или иной степени превращаться в софтверную компанию, однако не все могут себе это позволить. Microsoft надеется заполнить данный пробел с помощью искусственного интеллекта, самообучающихся машин и программного обеспечения, которое со временем становится все умнее.

На это делают ставку, в частности, конкуренты в Google и Facebook. Однако на этот раз Microsoft рассчитывает сыграть на опережение. Наделла говорит о «демократизации искусственного интеллекта». В идеале каждый программист и разработчик, каждая компания должны получить возможность пользоваться искусственным интеллектом – разумеется, при поддержке Microsoft.

При благоприятном стечении обстоятельств это позволит уже через два-три года создать «новую экосистему», основанную на искусственном интеллекте и мобильных технологиях, «следующую крупную цифровую платформу», говорит Деррик Коннел, отвечающий за поисковик Bing и цифровых помощников.

В центре такой концепции стоит бот – по сути, это еще только полуинтеллектуальная программка, которая становится тем умнее, чем больше данных ему скармливают. Боты живут в Сети и, как правило, исполняют обязанности работников цифровых ресепшн. Так, бота на сайте какого-нибудь ресторана можно спросить, с какого времени там подают ужин, и он даст точный ответ. Машина на каждом вопросе учится новому, прочесывает интернет в поисках ответов, в какой-то момент даже начинает поддерживать беседу, пусть даже минимально.

Пока все это не особо работает. Но многие ИТ-концерны видят в таких системах будущее: машины, понимающие речь и сами умеющие говорить. Это более естественный и прямой путь, чем кликать по бесчисленным меню и пролистывать приложения.

В 2014 году Microsoft разработал цифровую помощницу, которая специализируется на легких светских беседах. Ее зовут Сяоайс, и она разговаривает только по-китайски, ведь в Китае боты уже снискали немалую популярность. 25 миллионов человек регулярно беседуют с Сяоайс о погоде, о том, как она провела день, и, хотя ее ответы не всегда понятны, многие ее заверяют: «Я тебя люблю».

То, что сегодня еще кажется странным, станет нормой, «когда у каждого появится свой личный бот», убежден Деррик Коннел. Его можно будет собрать самостоятельно из цифрового конструктора, «с этим справятся даже дети, немного Бейонсе, немного Ганди, немного собственного характера».

Такова концепция Microsoft: персональный говорящий цифровой представитель вместо странички Facebook. Беседы с роботом вместо поисков в Google. Когда это станет реальностью? «Максимум через 10 лет, – говорит Коннел. – Все переменится. Нас ждет новый мир».

СТАТЬИ ПО ТЕМЕ

КОНТЕКСТ

24.10.2016

Шпионский холодильник

Для слежения, вымогательств и грабежей хакеры научились использовать все, что подключается к сети

12.10.2016

Дом, где живут данные

Рынок центров обработки данных в России переживает упадок вместе с экономикой страны и одновременно расцветает вместе с развитием IT-индустрии в целом

07.07.2016

«Девятый вал» киберпреступности

Как выстроить комплексную ИТ-защиту предприятия

24СМИ