31.03.2017 | Марко Эверс | Перевод: Владимир Широков

По небу на автомобиле

В недалеком будущем машины будут не ездить, а летать, над этим сейчас работают инженеры всему миру

Когда-нибудь двухместный летающий автомобиль немецкой компании Lilium Aviation сможет переносить пассажиров на 300 км – если будет построен Фото: Lilium Aviation

Фантастика становится реальностью скорее, чем мы думали, и в недалеком будущем беспилотные авиатакси начнут парковаться на крышах домов, ожидая своих пассажиров. Уже сейчас в Европе, США и в Дубае ведется разработка и даже испытания беспилотных «летающих автомобилей». Конструкторы надеются в скором времени преодолеть все технические трудности, но чтобы решить юридические проблемы, понадобятся годы.

Будущее приближается с пугающей быстротой. Уже в июле влюбленные в технику дубайцы планируют начать эксплуатацию летательного аппарата, до сих пор казавшегося фантастикой. Представьте: вы садитесь, закрываете дверь, выбираете одну из заданных целей на ярком дисплее – и все, остается только нажать кнопку «Старт». Ehang 184 взлетает в полностью автоматическом режиме и почти беззвучно. Беспилотник, по форме напоминающий яйцо с восьмью пропеллерами и восьмью электромоторами, напичкан умной электроникой. Авиатакси незаметно набирает высоту до 1000 метров и затем мчится со скоростью 60 км/ч над всеми пробками и преградами, чтобы, достигнув цели, снова перейти в вертикальный режим и через считанные секунды совершить приземление. Мягкая посадка – заслуга специальных камер. Но неужели это действительно возможно?

В Дубае в этом не сомневаются. Пассажирский беспилотный летательный аппарат (БЛА), не загрязняющий окружающую среду, уже показал, на что способен в ходе испытательных полетов за городом. Он может летать и при сильном ветре (Дубай – идиллия посреди пустыни), и в зной, и днем, и ночью; единственное ограничение – грозы. Наземный центр управления полетами будет осуществлять мониторинг, и, как заверяет китайский производитель, эксплуатация Ehang 184 в принципе безопасна: все критические системы неоднократно дублируются, и в случае поломки БЛА при первой возможности совершает посадку.

Сколько таких беспилотных такси Дубай планирует заказать, власти эмирата не разглашают. Однако они уверены, что к 2030 году каждая четвертая поездка будет проходить в автономном режиме – в полностью автоматизированных поездах метро, которые уже запущены, автомобилях без водителя или в летающих беспилотниках.

Авиаконструкторы верят в свои силы: уже в ближайшие 10 лет, заявил недавно в интервью журналу Der Spiegel глава Airbus Том Эндерс, такие автономные городские БЛА «технически» могут стать реальностью. А это «настоящая революция».

В последние годы ряд ключевых технологий был доведен до кондиции. Постоянно совершенствовались сенсоры, появились бюджетные системы искусственного интеллекта, авиационной электроники и точной навигации, электромоторы с высоким КПД, литий-ионные батареи и композитные материалы для ультралегких корпусов. Достаточно ли этого, чтобы совершить «революцию в небе», пока не знает никто. Однако многие уже уверовали в такое будущее. По всему миру миллиардеры и стратеги, крупные концерны и гаражные умельцы работают над тем, чтобы новая эра поездок без дорог, пробок и стресса началась как можно скорее.

В Германии на старт выходят сразу два пионера. В Карлсруэ некий стартап разрабатывает Volocopter – двухместный БЛА, напоминающий вертолет с 18 пропеллерами. Управлять им при помощи джойстика, как заверяют разработчики, сможет даже ребенок. Бортовой компьютер проигнорирует любую команду, способную привести к крушению. Volocopter существует не только на бумаге: год назад он совершил первый испытательный полет. Сейчас испытания продолжаются, и в ближайшее время они должны стать базой для выдачи сертификата типа ультралегкого самолета. Через 10 лет, заверяет разработчик, в год будет продаваться 10 тыс., а возможно, и 20 тыс. таких БЛА. Предполагаемая цена – около €100 тыс.

В городке Гильхинг на краю аэродрома спецназначения Оберпфаффенхофер четверо молодых старт-аперов создают бренд Lilium Aviation. Им видится летательный аппарат на аккумуляторах с 36 поворотными пропеллерами на крыльях, который сможет перевозить двух пассажиров на расстояние до 300 км. Правда, до первого полета этого СВВП (самолет вертикального взлета и посадки) еще далеко – за два года компания успела только построить уменьшенную летающую модель и нарисовать на компьютере красивые картинки.

И тем не менее у конструкторов есть все важнейшие составляющие успеха: идеи, мужество, деньги. Один из создателей Skype, Никлас Зеннстрём, через свой инвестиционный фонд Atomico дал им €10 млн. Проект также поддержали венчурный инвестор Франк Телен и Европейское космическое агентство (ЕКА).

Airbus тоже обзавелся кузницей инноваций в Кремниевой долине с модным наименованием A. Проект этого подразделения получил название Vahana; это полностью автоматизированный одноместный аппарат с восьмью пропеллерами на поворотных крыльях. Он должен вертикально взлетать и садиться, придерживаться заранее заданного маршрута, гарантированно уклоняться от столкновения с препятствиями и встречными БЛА. Первый испытательный полет запланирован на конец этого года, вывод на рынок – на 2020 год. Серийное производство, по мнению главы A³ Родина Лясоффа, может начаться где-то в 2026 году. Идея впечатляет: достаточно будет установить приложение, чтобы получить возможность вызвать свой БЛА Vahana. Лясофф не сомневается, что за такими аппаратами будущее: автономные СВВП через какие-то 10 лет «произведут революцию в области городских перевозок для миллионов людей».

В Кремниевой долине в это верят многие. Стартапы наподобие Joby Aviation, Zee.Aero и Kitty Hawk вынашивают проекты городских СВВП, и как минимум два последних уже нашли весьма состоятельного инвестора в лице соучредителя Google Ларри Пейджа. Миллиардер вложил в обе фирмы многие миллионы долларов; только Zee.Aero, крупнейший разработчик СВВП, имеет свыше ста сотрудников. Оба стартапа блюдут секретность и журналистов к себе не пускают. Поэтому остается только гадать, насколько далеко они успели продвинуться.

Kitty Hawk, похоже, уже тоже находится на стадии испытаний; на своем интернет-сайте компания ищет инженера-испытателя на полную ставку. Учредитель Kitty Hawk – немец Себастьян Трун, профессор робототехники и частный пилот. Он внес существенный вклад в разработку «гугломобиля».

В стороне не остался и еще один видный представитель Кремниевой долины: сервис Uber хочет не упустить момент и предложить пользователям авиатакси, как только уровень развития техники это позволит. Недавно концерн взял на работу Марка Мура – инженера НАСА, десятки лет посвятившего экспериментальным самолетам.

Если работа инженеров будет успешной, то в недалеком будущем БЛА полетят над улицами городов, обеспечивая жителям загородных домов возможность быстро добраться до офисов в центре. Согласно данной концепции, верхние уровни многоэтажных паркингов будут переоборудованы в аэродромы для индивидуальных городских авиаперевозок, которые станут привычными. Стоянки такси, которое сможет буквально подбросить до дома.

Но прежде чем любой вертикально взлетающий БЛА сможет совершить свой первый коммерческий рейс, необходимо изменить или написать с нуля целый ряд законов. Так, до сих пор СВВП разрешается подниматься в небо только с летных полей, но не с парковок. Органам, осуществляющим наблюдение за воздушным пространством, и производителям предстоит договориться о критериях допуска принципиально новых транспортных средств; на одно это уйдут годы.

Открытым остается вопрос, какой должна быть система управления воздушным движением, если небо над городами действительно заполнится многочисленными такси вертикального взлета. В идеале – полностью автоматизированной, способной регулировать трафик, который быстро может стать очень насыщенным.

Стратеги Uber считают коммерческие СВВП экономически вполне оправданной альтернативой собственному авто. Как только будет налажен массовый выпуск, говорится в одном аналитическом прогнозе, 15‑минутный полет в скоростном авиатакси можно будет предложить клиентам всего за 21 доллар. Пассажира это избавит от необходимости ехать до 100 км по дорогам на личном автомобиле.

КОНТЕКСТ

23.08.2017

Держи дрон выше

Мировой рынок гражданских беспилотников переживает бум. В России помешать ему могут чиновники

23.09.2016

Руки прочь от руля

В гонку по созданию беспилотного автомобиля включились цифровые гиганты и автоконцерны, однако подход к автономному вождению у них принципиально разный

04.03.2016

Беспилотники грязи боятся

Машины-автопилоты в России появятся не скоро – для них нужна высокотехнологичная дорожная инфраструктура

Спасибо, что читаете нас!
Давайте станем друзьями:

Спасибо, не сейчас

24СМИ